Оператор выбора switch

Часто вместо нескольких расположенных подряд инструкций if-else целесообразно воспользоваться специальной конструкцией выбора switch-case. Данная конструкция предназначена для выбора действий, в зависимости от значения указанного выражения. Конструкция switch-case чем-то напоминает конструкцию if-else, которая, по сути, является ее аналогом. Конструкцию выбора можно использовать, если предполагаемых вариантов много, например, более 5, и для каждого варианта нужно выполнить специфические действия. В таком случае, использование конструкции if-else становится действительно неудобным.
Синтаксис конструкции switch-case такой:

switch(выражение) {
case значение1: команды1; [break;]
case значение2: команды2; [break;]
. . .
case значениеN: командыN; [break;]
[default: команды_по_умолчанию; [break]]
} 

Следующие два примера иллюстрируют два различных способа написать то же самое. Один использует серию операторов if и elseif, а другой - оператор switch:

 <?php
if ($i == 0) {
    echo "i равно 0";
} elseif ($i == 1) {
    echo "i равно 1";
} elseif ($i == 2) {
    echo "i равно 2";
} 
 
 
switch ($i) {
    case 0:
        echo "i равно 0";
        break;
    case 1:
        echo "i равно 1";
        break;
    case 2:
        echo "i равно 2";
        break;
}
?>

Как видно из примера, внутри конструкции switch располагается несколько блоков case, содержащих одно из уникальных значений, которое может иметь параметр $i. Если будет найдено совпадение с одним из значений какого-либо блока case, то будет выполнен код внутри данного блока. Каждый блок case должен заканчиваться оператором break, который прекращает дальнейшее выполнение конструкции switch. Если не вставить break в блоки case, то сработают все эти блоки, и вы получите результат, которого не ожидали.
Однако иногда бывает полезным опускать намеренно оператор break, например в таких случаях, когда при совпадении одного из нескольких значений, должен исполняться один блок кода (как в последнем примере из этой статьи).
Так же в конструкциях switch применяется оператор continue и действует он подобно оператору break.

В качестве входного параметра $i может быть как строковое значение, так и числовое. Пример:

<?php
switch ($i) {
    case "яблоко":
        echo "i это яблоко";
        break;
    case "шоколадка":
        echo "i это шоколадка";
        break;
    case "пирог":
        echo "i это пирог";
        break;
}
?>

Примечание: в операторе case может быть использовано любое выражение, которое приводится к простому типу, то есть к числу (integer), вещественному числу (float), строке (string) или логическому значению (bool).

Выбор по умолчанию
Если значение условного выражения не совпало ни с одним из предложенных значений в секциях case, оператор switch позволяет выполнить некоторые действия по умолчанию. Для этого используется ключевое слово default. Работает оно следующим образом: если значение возвращаемое условием не совпало ни с одним из предложенных значений в секциях case, оператор switch начинает выполнение инструкций расположенных в секции default. Пример:

<?php
 
$action = 5;
 
switch ($action) {
    case 'JUMP':
      echo "Мне нравится прыгать.<br>";
    case 'SWEEM':
      echo "Я люблю плавать.<br>";
    case 'FLY':
      echo "Хотел бы я научиться летать.<br>";
    default:
      echo 'Что-то мне вообще лень, что-либо делать.';
}
 
?>

Оператор default обычно указывается в конце тела switch, после всех меток (case). Это логичное и обычное место для него, но на самом деле, оператор default может быть расположен в любом месте внутри конструкции switch. Так как блок кода расположенный в секции default обычно является последним в теле switch, ключевое слово break чаще всего опускают.
Блок default не является обязательным.

Альтернативный синтаксис конструкции switch-case:

switch(выражение):
case значение1: команды1; [break;]
. . .
case значениеN: командыN; [break;]
[default: команды_по_умолчанию; [break]]
endswitch;

Практический пример использования альтернативного синтаксиса для конструкции switch-case:
<?php
switch($beer)
{
    case 'tuborg';
    case 'carlsberg';
    case 'heineken';
        echo 'Хороший выбор';
    break;
    default;
        echo 'Пожалуйста, сделайте новый выбор...';
    break;
}
?>

Возможно у вас возник вопрос когда же лучше использовать оператор switch, если тоже самое можно сделать используя оператор if else? Ответить на этот вопрос можно так: в операторе switch выражение вычисляется всего один раз и этот результат сравнивается с каждым значением оператора case. В условных выражениях elseif, значение выражения вычисляется каждый раз заново. Если ваше условие более сложное, чем простое сравнение и/или находится к примеру в цикле, в этом случае конструкция switch может работать быстрее, чем elseif.